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大型犬を飼いたい人へ【大型犬の魅力・注意点】室内で30キロのシェパードと暮らす

2020年2月2日

私の実家には怪獣がいる。

30キロ、ジャーマン・シェパードとラブラドール・レトリーバーのミックス犬だ。(室内犬)(シェパード強め)

名前は「こころ」。見た目とは裏腹に、心の優しい女の子に育ってほしいという思いのもと名付けた。

私は小さい頃から犬と共に生活をしてきた。犬って見てるだけで癒される。

大型犬を飼ってみたいけどなかなか踏み出せない人も多いはず。

今後飼うことを検討している人には少しでも参考になればと思い、親バカっぷりいっぱいに大型犬にしかない魅力、そしてペットとして迎え入れる上で心構えするべきことを伝えたい。

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大型犬を飼う 【怪獣との出会い】

こころは名古屋にある犬の保護施設で産まれた。

インターネットでアップされていた写真を見て一目惚れした私は母親を説得し、遠い奈良県から名古屋まで車で引き取りに行った。

こちらが引き取ったその日の写真。

生後1ヶ月半で既に5キロ。

しっかり育つようにと保護施設でいっぱいご飯をもらっていたミニ怪獣のお腹はパンパンに膨れていて、まるで子豚を引き取った気分だった。

胡坐をかいた私の足に乗ってきたその子豚の姿は、愛くるしすぎて食べてしまいそうだった。

そんなミニ怪獣は見る見る間に成長していき、生後9ヶ月の時点で今の30キロまで成長した。

毎朝起きては、また昨日より大きくなったんじゃないかという速度で成長していく大型犬。

大型犬を飼う 【先の読めないミックス犬】

どの犬種の血が強く出るかが分からない

「この子は耳立つかな〜立たへんかな〜」

初めてのワクチンの際に、獣医さんがミニ怪獣を見つめながら考え込む。

警察犬のような凛々しいシェパードが出来上がるのを楽しみにしていたが、結局最後の最後までその耳は立つことはなかった。

しかもラブラドールのように前に垂れた耳でははなく、なぜか横。少しでもとシェパードが対抗した形跡。

ハリーポッターのドビーそっくりな怪獣が出来上がってしまった。

散歩中によく「シェパー……ド…?」と通りすがりのおじさん達から聞かれる。

「ラブラドールとのハーフです」

「あんたもハーフかいな」

ハーフがハーフを散歩させている。

成犬としての大きさが読めない

「どこまで大きくなるんやろな〜」

保護施設でもりもりに肉を食べて自由に走り回っていたこころの母親は45キロ、父親は50キロだった。

2頭とも筋肉モリモリだったのを覚えている。

育つ環境や食生活でも犬の大きさは左右される。うちの怪獣はシェパードにしては小型な方。

大型犬を飼う 【大型犬にしかない魅力】

・感情表現がダイナミック

私が大型犬を愛してやまない理由がこれ。

大型犬が何かを伝えようとする時は常にダイナミック。

家族の帰宅時に興奮する怪獣は誰にも止められない。

重たい尻尾を振り回し、そこら中のものを破壊しながら喜んでくれる様子は本当に愛くるしい。

遊ぶ時も全力。

30キロが全力で飛びついてくると後ろに吹っ飛びそうになる。何かと踏ん張ることが多いおかげで私は足腰が鍛えられた。

・番犬になる

大型犬はとても立派な深い声で吠える。流石にシェパードにもなると、その家に好んで入る泥棒はいない。

・知能レベルが高い

ラブラドールもシェパードも、基本的に大型犬は小型犬に比べて知能レベルが高いと言われている。

人の役に立つ方向にその知能を使うのか、悪賢い方向に使うのかは飼い主の育て方次第。

うちの怪獣は悪賢い方に頭が働くことが多い。

・無駄吠えが少ない

体の小さい小型犬は怖がりな子も多いため、自分を守ろうとして吠えることが多い。大型犬は流石体が大きい分、何かあってもドシっと構えている印象はある。

大型犬を飼う 【注意点】

・力が強い

体の力もだけど、顎の力も強い。大型犬は本気になれば人間の骨なんて簡単に嚙み砕いてしまう。

うちの怪獣も戯れて遊んでいるだけなのだが、傍から見たらただ襲っているようにしか見えない。

タオルやスリッパ、靴などをよく振り回して遊んでいるが、取り返そうとしてもスッポンのごとく放さない。

そのため躾と訓練は本当に重要。

まだ力で抑えられる子犬の時に教え込まないと、大きくなったら手に負えない本物の怪獣になってしまう。

・大型犬は半端ない運動量が必要

運動が足りていなかったらストレスへと繋がり、家で落ち着かず暴れたり、体調を崩したり、最悪のケースには病気や癌にもなってしまう。

ストレスを抱えた人間と一緒。

うちの怪獣は1日最低40分~1時間半は散歩に連れて行くが、それでも運動量はまだまだ足りていないのかもしれない。

怪獣脱走事件

運動量が多い分、脱走した時はなかなか捕まらない。

犬を飼った経験がある人は、きっと1度や2度は飼い犬脱走事件を経験したことがあるはず。

「やっと自由の身になれたー!」と言わんばかりに瞬く間に去っていく怪獣。

その後ろから必死に追いかけるが、大型犬の全力疾走には勝てるはずもなく、すぐに姿を見失ってしまう。

嚙みはしないが、やはり大きいから脱走時は気が気でない。

基本、遠くから聞こえる子供の悲鳴で怪獣の居場所が分かることが多い。

4,5時間かけて街中や山を探しまわり、終いには「シェパードが駅前の商店街を走り回っている」という通報でパトカーが出動。

やっとのことで怪獣捕獲の連絡が入り、母親が到着した頃には警官の横でキリリとお座りをして待つ怪獣。

そのまま警察犬として引き取ってもらってもよかったかもしれない。

怪獣脱走で警察の方々にお世話になったのは一度ではない話。

・怖く思われがち

うちの犬は大きい上に毛並みの色が暗いから、どう頑張っても怖く見えてしまう。

ピンクの首輪や可愛い洋服も試してみたが、イカついイメージは変わらなかった。そして顔が黒いから写真映りも悪い。

・食費がかさむ

ご飯を残すことを知らない大型犬は、食べる量がとてつもなく多い。

人間の私よりもはるかに食べる。常におねだりをしたり冷蔵庫も「開けてくれー」と引っ掻いたり。

太らせずに満福中枢を満たすにはいろいろと工夫が必要。大型犬用の低カロリーのおやつは常に用意しておくべき。

うちの怪獣はこの骨をペロリと完食してしまうため、途中で取り上げなくてはいけない。

・便がサイズがおかしい

食べるのが多ければ出るものも多い。

手の小さい小柄な母親が両手を使って怪獣の便を始末している姿は、なかなかシュールなものだった。

破壊力が凄い

インスタ等でよく怪獣をアップしているが、家の中が破壊されている様子が分かるはず。

革製のソファーは剥がされ、家中の家具がかじられている。綺麗だった日本庭園らしい自宅の庭も、今では怪獣の運動場と化している。

・力が強い

大型犬の散歩時に女性が腕の骨を折ったという話は何度か聞いたことある。うちの母親も何度転ばされたことか。

30キロの重りがついたリードを持つことに慣れている私たち。母親も私も握力は男並み。

・いびき・おならがうるさい

ダイナミックなのは感情表現だけではない。自分のおならの音で怪獣自身もびっくりしている。

プラス獣らしい臭さ(体臭)も強いため、まめなシャンプー手入れをオススメする。

・介護が大変

これはまだ経験していないが、大型犬は抱っこすることも大変。歩けなくなると段ボールの板の上に寝そべってもらい引っぱって移動させるしか手段がないという話も聞く。

介護の大変さはきっと想像をはるかに超えてくるんだと思う。

常に健康でいてもらうためにも、日頃の食事管理と運動はとても大事。足の関節への負担が大きい大型犬は太らせてしまうとすぐに体を痛める。

ついこの間久しぶりに実家に帰った時に、出迎えてくれた怪獣は更に逞しさを増していた。

「怪獣よ、私がいない間にボスにおやつをいっぱい貰っていたのか。」

座った後ろ姿がお相撲さん並みの貫禄だったため、現在うちの犬はダイエット中。低カロリーかつバランスの整ったメニューでほっそりとした体を取り戻してもらう。

「お母さん、うちの子太らせたらあかんで。」とボスに電話越しによく伝えている。

大型犬を飼う 【保険・まとめ】

大型犬を飼う 【家族傷害保険に入るべき】

どれだけちゃんと躾をしても、自分のペットが人間や他の動物に被害を加える可能性はゼロではない。

万が一のケースを考え、飼い主としてちゃんと責任をもてるようにしておくべき。

家族傷害保険:事故での入院や通院に加え、何かを壊した際の弁償に対応する保険

飼い犬が何か他の人に被害を加えた際の補償もしてくれる。

ちなみにうちは犬の保険は入っていない。

今まで15年以上犬と一緒に暮らしてきて、毎月の保険を払うよりも何かある度に実費で支払う方が、総合的に費用を抑えられることが分かった。

ということで怪獣は保険無し。病気にならないように気を付けている。

大型犬を飼う 最後に

一度飼うと、10年以上は一緒に連れそうことになるペット。

一番大事なのは、私たち飼い主の責任感と思いやり。

ペットにとっての十分な環境を整え、家族の一員として迎え入れてあげてほしい。

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